Blog

Blog

Oei … een eland !!!

Afstand 61km – Hoogtemeters 75 – Bestemming Riga (Letland) – Overnachting AirBNB

De laatste dagen zagen we veel reetjes, de baan overstekend, al stokstijf staand in de kant (als ik niet beweeg zien ze me misschien niet), al grazend aan de bosrand in de avondzon …. Tof, want we willen al zo lang dieren spotten maar dat leek nooit zo gemakkelijk, waarschijnlijk door een combinatie van dat we nogal luid zijn, dat we niet opmerkzaam genoeg zijn en dat we op de verkeerde plaatsen zijn.


We hadden ook een discussie of er hier in Letland ook elanden leven. Deze rit is jammer genoeg gebleken dat ze hier inderdaad ook zijn … want we hebben er eentje gezien in de vorm van een roadkill. Compassie met de eland die er nog zo ongeschonden uitzag (ook al lagen haar ingewanden 4 meter verder) maar ook met de chauffeur van de auto. Het moet immers een serieuze klap geweest zijn want autoönderdelen lagen verspreid in het rond. Hebt dat maar voor dat er ineens een eland voor je auto springt.

Uiteindelijk kwamen we aan in Riga, en als wij citytrippen, dan is het gegarandeerd slecht weer. Komt goed uit, want we slapen ook meestal binnen bij een citytrip. Het eerste onweer is al gepasseerd en morgen wordt het slechts 12°C. Zijn wij weer content om binnen te zitten.

   

mei 15th, 2017|Tags: , , |3 Comments

Goei leven

Afstand 63km – Hoogtemeters 158 – Bestemming Kegums (Letland) Overnachting wildkamperen aan de rivier

De lente in de baltische landen is heel kort en onvoorspelbaar … dat hebben we gemerkt. Op 11 mei hadden we nog sneeuw en vandaag 14 mei zwommen we (of toch iets dat erop trok) in de rivier.

   

We volgden vandaag de Daugava, en vandaag zagen wel op 2 plaatsen (waaronder onze slaapplek) dat er een stuurmeer van gemaakt is. Impressionant.

Ligt het aan het mooie weer, aan het feit dat het weekend is of de combinatie van de 2, ik weet het niet … maar we merken dat we de laatste dagen nooit alleen zijn op onze wildkampeerplekjes. Van de plekjes aan de rivieren en meren wordt gretig gebruik gemaakt door vissers, jongeren, gezinnen die willen BBQ’en, ….Je vindt dan ook op veel plaatsen zitbanken, toiletten, schommels en vuurkringen … een zaligheid. Ik kan me inbeelden dat de zomers hier voor magische momenten zorgen, waar er de hele lange winter op geteerd wordt.

Kampvuur wordt een dagelijks ritueel … soms zelfs 2 keer per dag … in onze kleren zijn al veel gaatjes gebrand. Gaatjes van ’t goei leven.

mei 14th, 2017|Tags: , |4 Comments

Het kan verkeren

Afstand 65km – Hoogtemeters 103 – Bestemming Staburags (Letland – Overnachting wildkamperen aan het water 

De Letten lijken iets enthousiaster dan dan Litouwers, zo krijgen we regelmatig een opgestoken duim te zien. Vandaag maakten we kennis met de schoolgaande jeugd (ja op zaterdag hebben ze hier school). In tegenstelling tot de ouderen die enkel Russisch of Lets spreken, spraken de jongeren verbazend goed Engels. Heel grappig was ook dat ze nadat de schoolbel was gegaan allemaal even terugkwamen met hun gsm en de vraag of ze een selfie met ons mochten nemen. 

Vanmorgen hadden we geen water meer en besloten we aan te bellen om water te vragen. Blijkt dat veel woningen toch niet meer bewoond zijn, of enkel als vakantiehuis. 

   

Speeltuinen kwamen we vandaag weer veel tegen, en het zijn er ook toffe … veel variatie, van oldschool exemplaren zoals waar wij vroeger op speelden, zelfgemaakte houten speeltuinen of nieuwe speeltuinen. Heel populair hier lijkt de dubbele schommel.

Wat je hier ook regelmatig vindt zijn openbare toiletten, dit is dan gewoon een kotje met een plank met een gat in … en met een hartje in de deur. Meer moet dat niet zijn, meestal zijn deze trouwens properder dan de openbare toiletten bij ons.

In Litouwen merkten we dat ze op vlak van recyclage al ver staan, zelfs op PETflessen en op blikjes is er statiegeld. Hier in Letland vonden we voor het eerst ongebleekt toiletpapier.

    

We vonden weer een knappe wildkampeerplek, vlak aan het water, met een picnicbank en met een vuurkring (zelfs met gekliefd hout).  De toffe plekjes die we vinden zijn ook deels te danken aan een geweldige app die we onlangs geinstalleerd hebben, nl. Osmand (openstreetmap android). Hierop vind je alles wat je maar wil … speeltuinen, zitbanken, vuurkingen, bronnen, stranden, openbare toiletten, schuilhutten, uitkijktorens, …. een betalende app, maar een aanrader (je kan hiermee trouwens ook offline navigeren)

De zieligste roadkill zagen we vandaag … een ooievaar lag in de kant. Waarschijnlijk zit zijn vrouwtje in haar nest op de eieren te wachten op haar mannetje die eten is gaan zoeken en nooit meer zal terugkeren.

En ja … het kan verkeren … de lente lijkt ingezet, morgen wordt er zelfs al 18 °C voorspeld en later op de week zouden we zelfs de kaap van 20°C halen. 

   

   

mei 13th, 2017|Tags: , |6 Comments

Water met ijsblokjes

Afstand 61km – Hoogtemeters 263 – Bestemming (Letland) – Overnachting wikdkamperen in een groot open veld tussen de bomen

    

Vannacht hadden we toch weer koud … niet verwonderlijk, zelfs het water in onze drinkbussen was bevroren en ook de vodden waarmee we onze tent droogwrijven waren stijfbevroren.

De route van vandaag ging door de armste regio van Letland, een regio met zeer weinig bewoning en eenvoudige houten huisjes met een WC in de tuin, de tijd is hier precies blijven stilllestaan.

De omgeving is eentoniger dan gisteren, minder meertjes, veel velden, bossen en af en toe een dorp dat bestaat uit enkele huisjes. We waren blij nog een klein winkeltje te vinden om ons avondeten te kopen.

Op de wegen is er vrij veel vrachtverkeer, gelukkig zijn de wegen zo rustig dat het niet gevaarlijk wordt.

Internet is wat minder evident dan in Litouwen, met Edge of H krijg ik het verslag niet online gezet.

Onze lunchplek had wat weg van de woonplaats van de teletubbies, groen glooiend terrein met een meertje  .. wij hadden echter nog wel een zwaan.

Kamperen gebeurt op een groot open veld, onzichtbaar achter de bomen. Zelfs een kampvuur was mogelijk … ideaal om een symbolische verbranding te doen van onze taalboeken, want de taallessen voor dit schooljaar zijn afgewerkt. Vaarwel taalbende!!!

Nu is het dit jaar enkel nog rekenen, taal houden we verder op niveau met verslagen in het dagboek en lezen op de ereader.

mei 13th, 2017|Tags: , |3 Comments

De dappere duo’s in Letland

Afstand 61km – Hoogtemeters 202 – Bestemming Svente (Letland) – Overnachting wildkamperen aan een meer met vuurkring

Met spijt in het hart reden we Litouwen uit, langs het meer waar Ignalina, de grootste kerncentrale van Europa staat. Deze omstreden kerncentrale (dezelfde soort als de Tsjernobylreactors en mocht er iets verkeerd of kapot gaan, dan is een herhaling van ’s werelds grootste catastrofe met kernenergie haast onafwendbaar) wordt ontmanteld, dit was 1 van de voorwaarden voor de toetreding tot de EU. Voor de inwoners van Visaginas (voornamelijk mensen die destijds voor de werkgelegenheid in de kerncentrale naar daar zijn verhuisd) is dit wel een ramp, in de vorm van 5000 hooggeschoolde werklozen. En voor Litouwen is dit ook een financiële catastrofe omdat 80% van de energie hiervandaan kwam. Dit is dan de menselijke kant van het hele verhaal, die ons verteld werd door de sympathieke hoteluitbaatster Tatiana.

     

   

  

  

Nog even geniet van Litouwen, en dan ….

   

LETLAND

   

     

   

    

    

En zoals je ziet is Letland ook dik in orde … we zijn blij om te zien dat er ook meren zijn met charmante plekjes met overdekte banken, stijgers en speeltuinen. Recycle art is hier trouwens ook present … we like !!!

Het is nog steeds koud maar buiten enkele kleine sneeuwbuien droog, en dat maakt een groot verschil. De weersvoorspellingen geven verbetering aan, we hopen dus dat dit de laatste dag onder 10 °C was en dat de laatste vriesnachten ingaan.

mei 13th, 2017|Tags: , , |9 Comments

De handdoek in de ring

Afstand 23km – Hoogtemeters 154 – Bestemming Visaginas (Litouwen) – Overnachting hotel


En vannacht had ik het …. te warm. Ik heb het precies eindelijk gevonden, de ultieme manier om warm te slapen :luchtmatras + slaapzak (comfort 15) + slaapzak (comfort 8) + liner + fleece dekentje nog eens mee in deze 3 slaapzakken + sokken + legging + thermisch hemdje met een bivakmuts eraan. Laten we hopen dat dit geen toevalstreffer is want binnenkort voorspellen ze -3°C.

Waarom we het al zolang doen met deze slaapzakken, en geen nieuwe kopen? Wel … ten eerste denken we elke vriesnacht “Dit zal wel de laatste keer zijn”, en verder denk ik dat een reis als deze, voor een heel jaar doorheen de seizoenen, altijd om compromissen vraagt. Met een andere slaapzak zouden we het in de zomer dan weer veel te warm hebben, en aan een apparte zomer- en winterslaapzak gaan we niet sleuren, we hebben nu al zoveel mee. Het enige waarvan ik misschien spijt heb, is dat we destijds geen donzen slaapzak kochten maar gingen voor de synthetische versie. Maar al bij al was onze keuze zo slecht nog niet … maar we hadden dat fleeceke wel sneller in 2 moeten knippen.


De nacht ging dus goed … maar dan … begon het te sneeuwen en was het echt heel koud. Toen het droog was vertrokken we dan maar, als het zo koud is dan kan je maar beter fietsen.

Met bivakmutsen, regenbroeken, vuilniszak onder de jas en plastiek rond de sokken van de kinderen (sportschoenen hebben geen zin want als die nat zijn dan drogen ze van de hele week niet meer).

De koude is zo erg nog niet … maar koude en nattigheid dat is pure ellende. Toen we uit de winkel kwamen sneeuwde het weer en wisten we niet waar kruipen van de kou … onze lunch aten we onder het afdak van de winkel en we reden daarna naar het dichtsbijzijnde hotel. De handdoek in de ring voor vandaag, zelfs voor de dappere duo’s is het soms even teveel.

mei 10th, 2017|Tags: , |14 Comments

Slaapwarm

Afstand 63km – Hoogtemeters 414 – Bestemming Mažėnai (Litouwen) – Overnachting wildkamperen nabij een kerkhof

       

    

   

       

Het is hiet prachtig, ik geloof niet dat al eerder een land mij zo in alle aspecten heeft weten bekoren als Litouwen. Meestal neem je de lelijke buitenwijken, de te drukke banen, … er wel bij omdat er ook veel moois is, maar Litouwen vind ik (wat ik al gezien heb) voornamelijk heel schoon. Misschien veel van hetzelfde … maar dat geeft me dan weer een heel ontspannen gevoel.

Maar het is koud … echt bitter koud … ik slaap al 3 nachten slecht van de koude en zelfs Vic heeft schoorvoetend moeten toegeven dat hij vannacht koud had (de kinderen vinden het zowat een statussymbool om nooit koud te hebben en te kunnen zeggen “mama is onze zwakke schakel”).

Bivakmutsen, regenbroeken, sjaals, handschoenen,  … worden overdag weer bovengehaald.

   

En deze nacht hebben we elk een extra laag (Bjeurn en ik hebben ons fleeceke in 2 gesneden om mee in onze slaapzak te steken en de kinderen slapen deze nacht eens niet in enkel hun onderbroekske, ze dragen zelfs hun bivakmuts en hun slaapzak is goed dichtgesnoerd. En we hebben “slaapwel” vervangen door “slaapwarm”. Vannacht geloof ik erin!!!

    

Voor morgen is er maximum 5°C voorspeld, in combinatie met lichte sneeuw of regen. En daarna moet het geleidelijk minder koud worden. Hieraan had ik me niet verwacht toen ik las dat de gemiddelde meitemperatuur in Litouwen 18°C was. Maar geen paniek … we vinden het nog altijd tof en we zijn ons ervan bewust dat we de titel “de dappere duo’s” moeten verdienen.

   

Vanmiddag aten we aan een bivakzone gelijkaardig aan onze overnachtingsplek van gisteren (maar groter en nog luxueuzer met een BBQ-plek en een steiger) en onderweg kwamen we nog enkele bivakzones tegen. Wij zagen het al helemaal zitten om terug zo’n overnachtingsplaats te vinden … maar natuurlijk noppes. Uit pure ellende hebben we ons om 18u aan het kerkhof moeten zetten.

Het fietsen is hier trouwens glooiend en altijd op en neer maar nooit steil  .. Liv en ik moeten altijd lachen als we bordjes met “helling 6%” zien … wij zijn wel meer gewoon.  

Ook grappig is, dat als je een dorp uitrijdt dat er direct is aangegeven hoe ver het nog tot het volgende dorp is. 

Nog iets typisch … overal staat het vol met houten kunstwerken …. we hebben echt al pareltjes gezien … ze zijn hier zeker creatief met hout (dat ze overigens genoeg hebben).

En dat groene kleine huisje … dat is de waterput … ook iets dat bijna iedereen heeft.

Voorts is de ooievaar allom aanwezig  .. er staan zelfs regelmatig solitaire elektriciteitspalen met als enige nut het ooievaarsnest te herbergen.

   

Allen de mensen zijn nog niet enthousiaster om ons te zien … ze zien ons wel maar slechts enkelingen groeten ons terug als we enthousiast zwaaien. We nemen het maar niet persoonlijk op.

mei 9th, 2017|Tags: , |8 Comments

❤ Litouwen ❤

Afstand 54km – Hoogtemeters 298 – Bestemming Antakalnis (Litouwen) – Overnachting paalcamping

   

Als we nog niet volledig overtuigd waren van Litouwen, dan zijn we dat nu helemaal.

Vandaag was koud, maar gelukkig bleef het wel vrijwel droog.

We fietsten net zoals gisteren op de Eurovelo11 en de wegen zijn zeer rustig en zeer mooi.

   

   

   

    

De ooievaars broeden op hun nest, eekhoorntjes klimmen in de bomen, alle grote houten kruisen hebben een in verhouding hele kleine Jezus erop hangen, de yochurt en melk koop je hier in zakken, de tuinen staan vol gekleurde ?bijenkasten? en er is ongelooflijk veel water en bos.

In de namiddag vonden we per toeval een paalcamping met alles erop en eraan. Om het met Liv haar woorden te zeggen “Oh my God, hier is zelfs wc-papier!”

   

   

En inderdaad, onze plek ligt aan een meer en we hebben een overdekte tafel, een wc-huisje (met erin een plank met een gat), een vuurkring met hout erbij, een waslijn en zelfs een omkleedhok. Pure luxe dus, onze avond had niet beter kunnen zijn.

   

We hebben al de sporen en het werkterrein van een bever gezien  … nu nog de bever trachten te spotten.

mei 8th, 2017|Tags: , |4 Comments

Fietsen in Litouwen

Afstand 61km – Hoogtemeters 583 – Bestemming Radžiūnai (Litouwen) – Overnachting wildkamperen op een stuk land naast een klein meertje

   

   

  

De eerste fietsdag in Litouwen was alvast schoon, door bossen, langs dorpjes vol houten gekleurde huisjes en meertjes. Water hebben ze hier alvast genoeg en jammer genoeg regende het dan nog nagenoeg de hele dag.

    

In Bergamo waste ik nog alle jassen met product om ze waterdicht te maken, maar in mijn perceptie heeft het niet heel veel geholpen. Jassen zijn precies enkel de eerste maand waterdicht … en dat geldt zelfs voor Bjeurn zijn dure Gore-tex Pro. Ik denk dat ik nog het droogst blijf in mijn decathlonjas.

    

In elk geval, voor de kinderen maakten we een extra waterdicht regenkleed. Liv was in de wolken, aan Vic hebben we moeten uitleggen dat ridders vroeger ook een rokje droegen. Goed gerief in elk geval, die regenkleedjes … morgen breiden we het gamma misschien uit met regensokken.

   

We wisten al dat er in de Baltische landen veel mensen paddestoelen gaan plukken in het bos. Vandaag merkten we dat ze ook in grote getale huisjesslakken plukken.

   

Herten zagen we nog niet maar wel al veel vogels (ze hebben hier gigantische nestkasten) waaronder ooievaars, wilde ganzen, ….

   

De mensen zijn een pak minder hartelijk en spontaan dan in Italië, dat is even wennen, maar we geven niet op!!!

  

    

Het laatste deel van de dag was het best … de zon kwam erdoor en wij konden genieten van onze plek en vogels spotten, terwijl de kinders slakken verzamelden. Bjeurn en Liv zien het trouwens helemaal zitten om ne keer versgeplukte slakken klaar te maken en op de eten.

mei 7th, 2017|Tags: , |2 Comments

TTIWWP

De fietsen zijn zo goed als nieuw … alle tandwielen, rem- en versnellingskabels, remblokjes vervangen en Bjeurn zijn achterwiel is helemaal herspaakt. We hopen nu gesteld te zijn tot het eind.

    
Ook Vic is nieuw, ik mocht zijn haar eindelijk knippen. Wel 2 keer vandaag om precies te zijn, want bij nader inzien vond hij de eerst coupe toch niet zo geslaagd (ik ook niet trouwens). Nu is het beter, maar of zijn nieuwe snit het echt schoon is, daar ben ik nog niet uit. Maar hier trekken we ons dat allemaal niet aan, we hebben een jaartje volledige vrijheid van uiterlijk !!!

    

    

     

  

    


   

   

’s namiddags combineerden we 2 dingen die ik weleens graag doe … een begraafplaats bezoeken en geocachen. Door dat laatste belandden we ook op een tof terras van het beste café tot nu toe in Litouwen. Dat zijn de beste cafékes … degene die je niet zoekt, maar die je overkomen.

     

Nog een laatste keer slapen in ons appartement op onze tempurmatras, daarna zijn we terug toegewezen op onze tent. 

Ik ben zo benieuwd voor de volgende dagen, zullen we wel winkels tegenkomen, waar zullen we slapen (er zijn bijna geen campings en “warm showers” onderweg), zal het weer meevallen (de voorspellingen zeggen dat de temperatuur zakt en dt het zal regenen), zullen we veel dieren spotten, zal het schoon zijn, komen we in the middle of nowhere terecht of valt dat wel mee? 

Veel onbekende factoren dus … spannend !!!

Ps. Ik weet het TTIWWP (this tread is worthless without picture), maar foto’s van Vic zijn kapsel zullen nog wel volgen.

mei 6th, 2017|Tags: , , |3 Comments