Blog

Blog

De eerste shelterkampeerplek

Afstand 31km – Hoogtemeters 156 – Bestemming Amata (Letland) – Overnachting shelterkampeerplek aan de rivier

Slechte benen vandaag … waarschijnlijk omdat we te lang waren opgebleven in een tevergeefse poging tot beverspotten.

Maar we zijn na 31 km al gestopt … als je een leuk plekje tegenkomt moet je niet twijfelen.

   

   

    

We zijn beland aan een shelterkampeerplek (gratis en voorzieningen als een shelter om in te slapen, een vuurkring, een toilet en een picnicbank) in het Gauja national park. In het park zijn er zo’n 19 campings aan de rivier … eigenlijk speciaal voor de kajakers die de Gauja rivier in het park afvaren (en hierbij schuift een kajakvakantie weer wat hoger op onze bucketlist).

Ik denk trouwens dat het Gauja park zich beter leent tot wandelen en watersport dan tot fietsen, want ik had net iets meer verwacht van de fietsroute. Gelukkig dat onze stopplek zeer veel goedmaakte.

Ik weet niet of jullie het intrieste verhaal nog kennen van Vic zijn knuffels die hij kwijtraakte in Assisi. Wel, van mijn mama kregen de kinderen een beertje, dat speciaal uit België kwam. En vandaag kregen de kinderen een kangoeroe en Koala van Australiers die we hier ontmoetten. 

Overnachten doen we voor de eerste keer in een shelter, al was de tent eenvoudiger geweest want het vergde wat moeite om de binnencompartimenten op te hangen in de shelter.

mei 20th, 2017|Tags: , |2 Comments

Kamperen op beverterritorium

Afstand 65km – Hoogtemeters 171 – Bestemming Kalnabeites (Letland) – Overnachting wildkamperen aan de beverburcht

We twijfelden na Riga of we via de kust zouden rijden of nog even binnenland in. Ik ben nog steeds aan het recupereren van mijn “costa del sol trauma” dus voor mij was de keuze gemakkelijk. Maar het Gaujas nationaal park is blijkbaar zo de moeite dat ook de rest voor het binnenland opteerde.

    

Het weer is precies echt gekeerd, geen zon deze dag maar het is wel warm. In Letland hebben ze veel symbolen (zie foto) die overal terugkomen, maar tot nu toe heeft nog niemand ons weten te vertellen wat ze betekenen.

    

Deze nacht slapen we aan een klein riviertje, Bjeurn spotte er een hert/ree en we besloten dat dit een teken was. Maar toen we naar de plek gingen, zagen we dat hier niet enkel herten leven maar ook bevers. Ongelooflijk hoeveel schade die beestjes kunnen aanbrengen, er zijn tientallen bomen geveld … en sommige nog maar zeer recentelijk. 

We hebben ook al hun burcht gevonden. Als we in de Baltische landen geen bevers kunnen spotten zullen we het nergens doen want ze zijn echt alom aanwezig. Grappig feitelijk vermits hier vooral bomen staan waar ze niet dol op zijn (naaldbomen).

Nog even wat lezen met de kinderen en dan vannacht nog eens proberen de bevers te spotten (eens het valavond is en het groot lawaai in zijn bed ligt)

mei 18th, 2017|Tags: , |2 Comments

Riga … u was een fijne stad

Citytrippen is voor ons … zeker de tweede dag … altijd wat rusten, wat verwennerij, wat shoppen (minimaal natuurlijk want de bagage die we meesleuren moet beperkt zijn … maar gelukkig worden er soms kleren te klein en gaan zonnebrillen snel stuk). En zo was er vandaag …

Chillen in het park (en speeltuin) 

Naar de markt … die op zich niet zo speciaal was maar wel cool dat deze gebouwen in WOI opslagplaatsen waren voor zepelins.    

    

   

Vertoeven aan het water

Foto’s trekken nu de zon niet zo fel is (zon … waar?)

Beseffen dat de kinders toch nog wel klein zijn

alhoewel de dochter behoorlijk wat streken begint te krijgen.

     

  

Een tentoonstelling bezichtigen, die nogal wat dualiteit vertoont (Kristaps Zarins), in
 de nieuwe moderne bibliotheek.

Poseren waar destijds de eerste gedecoreerde kerstboom stond

Iets gaan drinken in Bruklene, een toffe bike shop/café. Helemaal ons ding, de uitbater leek trouwens op de gebroeders Coppens en was even sympathiek (dat hij zijn baby bij zich had, hielp natuurlijk ook)

Coole paaltjes   

   

Een etentje … ter nagedachtenis van de papie ❤

    
Een dag vol verwennerij is weer gepasseerd, vanaf morgen is het weer het sobere leven met fiets, tent en natuur … een mooie afwisseling, en het ene zou niet zo leuk zijn zonder het andere.

mei 17th, 2017|Tags: , , |1 Comment

Riga met de local

   

We zijn enthousiast over Riga, wat een leuke stad !!! Alles op wandelafstand, vol met mooie art nouveau of jugendstil gevels. Alleen al voor de mooie gevels is Riga een bezoek waard. Maar er is nog meer ….

Het huis van een rijke koopman die, als ludiek statement op de gilde die zijn lidmaatschap had geweigerd, het huis tegenover de gilde kocht en er 2 beelden van zijn katten liet op plaatsen … met hun kont naar de gilde gericht (ondertussen zijn de katten hun kont weer fatsoenlijk gedraaid)

Een fontein die je met je handen kan besturen

De 3 brothers … de oudste gevels van de stad

    

   

   

En veel toffe bezienswaardigheden allemaal dicht bij elkaar.

Er is trouwens ook een groot park dat de binnenstad omsluit … precies Valencia maar in het klein. 

‘S avonds spraken we af met Raitis, een Let die we een tijd geleden hebben leren kennen toen hij bij ons kwam couchsurfen. Plezant om een vriend te hebben die je kan meenemen naar een goede pub (het werd de Folkklubs Ala), wat tips kan geven betreffende welk gerecht we moeten kiezen, of welke regio we moeten bezoeken en die wat inside information kan geven over het land. Letland is pas sinds 1991 onafhankelijk en nu nog is meer dan 1/4 van de bevolking Russisch, dan snap je ook wel dat er wel wat wrijvingen (maar geen echte conflicten) zijn, en niet alleen op vlak van taalkwesties.  Ook vertelde Raitis dat het helemaal niet evident is om een eland te spotten, hij had er bijvoorbeeld nog geen in het wild gezien.

Maar het werd eigenlijk vooral een toffe avond in een Letse setting. 

mei 17th, 2017|Tags: , , |0 Comments

Oei … een eland !!!

Afstand 61km – Hoogtemeters 75 – Bestemming Riga (Letland) – Overnachting AirBNB

De laatste dagen zagen we veel reetjes, de baan overstekend, al stokstijf staand in de kant (als ik niet beweeg zien ze me misschien niet), al grazend aan de bosrand in de avondzon …. Tof, want we willen al zo lang dieren spotten maar dat leek nooit zo gemakkelijk, waarschijnlijk door een combinatie van dat we nogal luid zijn, dat we niet opmerkzaam genoeg zijn en dat we op de verkeerde plaatsen zijn.


We hadden ook een discussie of er hier in Letland ook elanden leven. Deze rit is jammer genoeg gebleken dat ze hier inderdaad ook zijn … want we hebben er eentje gezien in de vorm van een roadkill. Compassie met de eland die er nog zo ongeschonden uitzag (ook al lagen haar ingewanden 4 meter verder) maar ook met de chauffeur van de auto. Het moet immers een serieuze klap geweest zijn want autoönderdelen lagen verspreid in het rond. Hebt dat maar voor dat er ineens een eland voor je auto springt.

Uiteindelijk kwamen we aan in Riga, en als wij citytrippen, dan is het gegarandeerd slecht weer. Komt goed uit, want we slapen ook meestal binnen bij een citytrip. Het eerste onweer is al gepasseerd en morgen wordt het slechts 12°C. Zijn wij weer content om binnen te zitten.

   

mei 15th, 2017|Tags: , , |3 Comments

Goei leven

Afstand 63km – Hoogtemeters 158 – Bestemming Kegums (Letland) Overnachting wildkamperen aan de rivier

De lente in de baltische landen is heel kort en onvoorspelbaar … dat hebben we gemerkt. Op 11 mei hadden we nog sneeuw en vandaag 14 mei zwommen we (of toch iets dat erop trok) in de rivier.

   

We volgden vandaag de Daugava, en vandaag zagen wel op 2 plaatsen (waaronder onze slaapplek) dat er een stuurmeer van gemaakt is. Impressionant.

Ligt het aan het mooie weer, aan het feit dat het weekend is of de combinatie van de 2, ik weet het niet … maar we merken dat we de laatste dagen nooit alleen zijn op onze wildkampeerplekjes. Van de plekjes aan de rivieren en meren wordt gretig gebruik gemaakt door vissers, jongeren, gezinnen die willen BBQ’en, ….Je vindt dan ook op veel plaatsen zitbanken, toiletten, schommels en vuurkringen … een zaligheid. Ik kan me inbeelden dat de zomers hier voor magische momenten zorgen, waar er de hele lange winter op geteerd wordt.

Kampvuur wordt een dagelijks ritueel … soms zelfs 2 keer per dag … in onze kleren zijn al veel gaatjes gebrand. Gaatjes van ’t goei leven.

mei 14th, 2017|Tags: , |4 Comments

Het kan verkeren

Afstand 65km – Hoogtemeters 103 – Bestemming Staburags (Letland – Overnachting wildkamperen aan het water 

De Letten lijken iets enthousiaster dan dan Litouwers, zo krijgen we regelmatig een opgestoken duim te zien. Vandaag maakten we kennis met de schoolgaande jeugd (ja op zaterdag hebben ze hier school). In tegenstelling tot de ouderen die enkel Russisch of Lets spreken, spraken de jongeren verbazend goed Engels. Heel grappig was ook dat ze nadat de schoolbel was gegaan allemaal even terugkwamen met hun gsm en de vraag of ze een selfie met ons mochten nemen. 

Vanmorgen hadden we geen water meer en besloten we aan te bellen om water te vragen. Blijkt dat veel woningen toch niet meer bewoond zijn, of enkel als vakantiehuis. 

   

Speeltuinen kwamen we vandaag weer veel tegen, en het zijn er ook toffe … veel variatie, van oldschool exemplaren zoals waar wij vroeger op speelden, zelfgemaakte houten speeltuinen of nieuwe speeltuinen. Heel populair hier lijkt de dubbele schommel.

Wat je hier ook regelmatig vindt zijn openbare toiletten, dit is dan gewoon een kotje met een plank met een gat in … en met een hartje in de deur. Meer moet dat niet zijn, meestal zijn deze trouwens properder dan de openbare toiletten bij ons.

In Litouwen merkten we dat ze op vlak van recyclage al ver staan, zelfs op PETflessen en op blikjes is er statiegeld. Hier in Letland vonden we voor het eerst ongebleekt toiletpapier.

    

We vonden weer een knappe wildkampeerplek, vlak aan het water, met een picnicbank en met een vuurkring (zelfs met gekliefd hout).  De toffe plekjes die we vinden zijn ook deels te danken aan een geweldige app die we onlangs geinstalleerd hebben, nl. Osmand (openstreetmap android). Hierop vind je alles wat je maar wil … speeltuinen, zitbanken, vuurkingen, bronnen, stranden, openbare toiletten, schuilhutten, uitkijktorens, …. een betalende app, maar een aanrader (je kan hiermee trouwens ook offline navigeren)

De zieligste roadkill zagen we vandaag … een ooievaar lag in de kant. Waarschijnlijk zit zijn vrouwtje in haar nest op de eieren te wachten op haar mannetje die eten is gaan zoeken en nooit meer zal terugkeren.

En ja … het kan verkeren … de lente lijkt ingezet, morgen wordt er zelfs al 18 °C voorspeld en later op de week zouden we zelfs de kaap van 20°C halen. 

   

   

mei 13th, 2017|Tags: , |6 Comments

Water met ijsblokjes

Afstand 61km – Hoogtemeters 263 – Bestemming (Letland) – Overnachting wikdkamperen in een groot open veld tussen de bomen

    

Vannacht hadden we toch weer koud … niet verwonderlijk, zelfs het water in onze drinkbussen was bevroren en ook de vodden waarmee we onze tent droogwrijven waren stijfbevroren.

De route van vandaag ging door de armste regio van Letland, een regio met zeer weinig bewoning en eenvoudige houten huisjes met een WC in de tuin, de tijd is hier precies blijven stilllestaan.

De omgeving is eentoniger dan gisteren, minder meertjes, veel velden, bossen en af en toe een dorp dat bestaat uit enkele huisjes. We waren blij nog een klein winkeltje te vinden om ons avondeten te kopen.

Op de wegen is er vrij veel vrachtverkeer, gelukkig zijn de wegen zo rustig dat het niet gevaarlijk wordt.

Internet is wat minder evident dan in Litouwen, met Edge of H krijg ik het verslag niet online gezet.

Onze lunchplek had wat weg van de woonplaats van de teletubbies, groen glooiend terrein met een meertje  .. wij hadden echter nog wel een zwaan.

Kamperen gebeurt op een groot open veld, onzichtbaar achter de bomen. Zelfs een kampvuur was mogelijk … ideaal om een symbolische verbranding te doen van onze taalboeken, want de taallessen voor dit schooljaar zijn afgewerkt. Vaarwel taalbende!!!

Nu is het dit jaar enkel nog rekenen, taal houden we verder op niveau met verslagen in het dagboek en lezen op de ereader.

mei 13th, 2017|Tags: , |3 Comments

De dappere duo’s in Letland

Afstand 61km – Hoogtemeters 202 – Bestemming Svente (Letland) – Overnachting wildkamperen aan een meer met vuurkring

Met spijt in het hart reden we Litouwen uit, langs het meer waar Ignalina, de grootste kerncentrale van Europa staat. Deze omstreden kerncentrale (dezelfde soort als de Tsjernobylreactors en mocht er iets verkeerd of kapot gaan, dan is een herhaling van ’s werelds grootste catastrofe met kernenergie haast onafwendbaar) wordt ontmanteld, dit was 1 van de voorwaarden voor de toetreding tot de EU. Voor de inwoners van Visaginas (voornamelijk mensen die destijds voor de werkgelegenheid in de kerncentrale naar daar zijn verhuisd) is dit wel een ramp, in de vorm van 5000 hooggeschoolde werklozen. En voor Litouwen is dit ook een financiële catastrofe omdat 80% van de energie hiervandaan kwam. Dit is dan de menselijke kant van het hele verhaal, die ons verteld werd door de sympathieke hoteluitbaatster Tatiana.

     

   

  

  

Nog even geniet van Litouwen, en dan ….

   

LETLAND

   

     

   

    

    

En zoals je ziet is Letland ook dik in orde … we zijn blij om te zien dat er ook meren zijn met charmante plekjes met overdekte banken, stijgers en speeltuinen. Recycle art is hier trouwens ook present … we like !!!

Het is nog steeds koud maar buiten enkele kleine sneeuwbuien droog, en dat maakt een groot verschil. De weersvoorspellingen geven verbetering aan, we hopen dus dat dit de laatste dag onder 10 °C was en dat de laatste vriesnachten ingaan.

mei 13th, 2017|Tags: , , |9 Comments

De handdoek in de ring

Afstand 23km – Hoogtemeters 154 – Bestemming Visaginas (Litouwen) – Overnachting hotel


En vannacht had ik het …. te warm. Ik heb het precies eindelijk gevonden, de ultieme manier om warm te slapen :luchtmatras + slaapzak (comfort 15) + slaapzak (comfort 8) + liner + fleece dekentje nog eens mee in deze 3 slaapzakken + sokken + legging + thermisch hemdje met een bivakmuts eraan. Laten we hopen dat dit geen toevalstreffer is want binnenkort voorspellen ze -3°C.

Waarom we het al zolang doen met deze slaapzakken, en geen nieuwe kopen? Wel … ten eerste denken we elke vriesnacht “Dit zal wel de laatste keer zijn”, en verder denk ik dat een reis als deze, voor een heel jaar doorheen de seizoenen, altijd om compromissen vraagt. Met een andere slaapzak zouden we het in de zomer dan weer veel te warm hebben, en aan een apparte zomer- en winterslaapzak gaan we niet sleuren, we hebben nu al zoveel mee. Het enige waarvan ik misschien spijt heb, is dat we destijds geen donzen slaapzak kochten maar gingen voor de synthetische versie. Maar al bij al was onze keuze zo slecht nog niet … maar we hadden dat fleeceke wel sneller in 2 moeten knippen.


De nacht ging dus goed … maar dan … begon het te sneeuwen en was het echt heel koud. Toen het droog was vertrokken we dan maar, als het zo koud is dan kan je maar beter fietsen.

Met bivakmutsen, regenbroeken, vuilniszak onder de jas en plastiek rond de sokken van de kinderen (sportschoenen hebben geen zin want als die nat zijn dan drogen ze van de hele week niet meer).

De koude is zo erg nog niet … maar koude en nattigheid dat is pure ellende. Toen we uit de winkel kwamen sneeuwde het weer en wisten we niet waar kruipen van de kou … onze lunch aten we onder het afdak van de winkel en we reden daarna naar het dichtsbijzijnde hotel. De handdoek in de ring voor vandaag, zelfs voor de dappere duo’s is het soms even teveel.

mei 10th, 2017|Tags: , |14 Comments